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【数码时代】找到串流的活生感: Ansuz Power Switch X

作者:admin发布时间:2021-01-12分类:音乐资讯浏览:26评论:0


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原标题:【数码时代】找到串流的活生感: Ansuz Power Switch X-TC网络交换器

【数码时代】找到串流的活生感: Ansuz Power Switch X

我不只一次为文强调,这是一个串流当道的时代。实体唱片市场大幅萎缩的现况下,CD 正在没落却还没有真正消失,黑胶市场仍继续蚕食 CD 退场所遗留下来的需求空缺。卡带、盘带等另类怀旧的模拟音乐,满足了少数爱好者的品味。但是,这些,都无以支持音乐产业的发展。

音乐产业在 2000 年前后攀上了营收高峰,但随后便逐年下滑,尤其是 2005 年之后衰退速度极快,2010 到 2015 年期间的年度营收与 10 年前相比,只剩下一半,甚至更少。就在看似绝望之际,2016 年起,音乐产业连年攀高,逆势成长的速度也十分惊人,短短 4 年功夫,已经回到高峰期的 8 成水平,且后势依然看好。什么造成了这股逆势上扬的力道?不是别的,就是串流。更准确的说,是在线串流服务,再精确一点,是付费在线串流服务。

今天你想听音乐,不必然要拥有实体唱片,每个月付一点费用,就可以享受在线数据库里数以百万计的乐曲。在家听音乐,只要在平板、手机或计算机上找到想听的音乐,无论在线串流抑或是本地储存档案,均可随选随播,便利性毋庸置疑。

为串流讨一个公道

可是,还是有很多人认为串流的音质不够好,比不上 CD,比不上黑胶。我想从这里出发,还串流一个公道。

首先,音乐播放的途径不同,放出来的声音当然不一样。这是纯粹物理的现象,播放出来的结果则是个人听感喜好的问题。这其中,实在难辨优劣。我们该关注的是音乐。如果我手中没有某张专辑的黑胶,也没有 CD,但我在在线数据库里可以找到,那么,它就是我聆听的唯一选择。既然是唯一选择,我还在乎什么音质好坏?无论是尊崇黑胶、信仰盘带、高举 CD,任一派实体唱片的支持者,其聆听都仅限于自己的收藏;而他的收藏,就是最好的。

再者,既然不同的播放途径,基于物理的特性,会有不同的声音表现,我们要做的,不是比较不同途径的声音,而是就着现有的播放方式,追求音质更佳的表现。在黑胶和盘带的领域,爱好者都有许多可以动手求进步的地方,而 CD 播放能玩的虽然少一点,认真的玩家仍然有路。在串流方面呢?如果是用计算机当数字转盘(CAT,computer as transport),计算机软硬件的优化,有很多可玩的。不过,这方面还得学有专精,不谙计算机的人多半会选择购买音响厂商推出的串流器材,如串流播放器或内建串流功能的 DAC、扩大机,这样播放串流音乐会简单得多。

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【数码时代】找到串流的活生感: Ansuz Power Switch X

打好基础工程:换上至少一条音响级网络线

虽然简单,仍有可努力的地方。我建议所有家里有使用串流播放的朋友,可以尝试打好两项基础工程,第一,请换用至少一条音响级的网络线。如果你在意模拟器材的讯号线,如果你在意 CD 转盘到 DAC 之间的数字线,你又岂能不在意串流器材前端的网络线呢?

这两年,音响线材厂纷纷推出以太网络线,各家提出的说法不同,但网络线自有其工业规范,内部结构不能乱来,大家就是在既有的规范框架下,在导体、披覆、结构、屏蔽、端子上做文章,各展千秋本领。一般来讲,虽然各家故事不同,但诉求和目标却大同小异。音响级网络线更注重线材的阻抗一致性以及抗干扰能力,也就是让传输更稳定,且减少噪讯。如果你只买一条网络线,可以接在串流播放器前,也就是串流路径的最后一段。根据 U-Audio 编辑部的网络线实验,音响级网络线只要在这两方面做好了,线材都是一接上就有感,并且接在最后一段效益最高。

【数码时代】找到串流的活生感: Ansuz Power Switch X

打好基础工程:加入音响级交换器

第二个基础工程,则是你要准备一台音响级的交换器(Switch)。这点,很多人不能理解,我自己也是。但是,音响就跟中医一样,不是拿来理解的,针灸如何有效,其医理难以陈明,音响级交换器对串流音乐的效果亦复如此。

交换器在局域网络架设当中,通常是为了因应 LAN 埠的扩充和区网管理的用途。可是,在串流播放的领域,音响级的交换器则不管数据传输量,更强调的是降低噪讯,以及更稳定的供电。同样是交换器,你如果使用网通品牌的交换器,对音响表现的提升效益,是不及音响品牌交换器的。为什么?我不知道。只能说,音响上的需求和网络管理不同,音响厂商的思考与网通品牌不一样。

别说我不专业,就算是专业人士也不明白。郭总编曾访问过 IT 企业研发主管 ,甚至曾任职网通大厂友讯的企业主,他们在试用 Ansuz 的 PowerSwitch 之前,都不相信区区交换器能带来多大的改变,可是,一旦用过,就再也回不去了。至于为什么会有效,他们也不明白。

【数码时代】找到串流的活生感: Ansuz Power Switch X

以特斯拉线圈接地来消除噪讯

那原厂是怎么说的呢?Ansuz 在官网表示,他们的 PowerSwitch,主要就在消除噪讯(noise cancellation)。他们表示,我们现在的网络串流环境受到多重干扰,串流路径上的计算机、路由器、交换器,其实都存在许多电气噪讯,但是,以太网络是一个浮动的网络,自身没有接地,使这些噪讯无法顺利导出,noise floor 噪讯基底就无法降低。

Ansuz 的作法很特别,他们运用一种称为 Tesla Coil 特斯拉线圈的接地技术来消除噪讯。这是一种连接到电源导体的双线相向绕组的线圈,当线圈遇到了电压突波,反向的绕线会生成反相的波予以抵销。Ansuz 表示,这样的作法很有效,但是不能百分之百的完全消除噪声。要提高降噪效果,可以并联更多组的特斯拉线圈。而 Ansuz 旗下的 PowerSwitch 便是以此技术为基础开发出来的。

产品分四级,五大技术伺候

他们目前一共推出四款,入门款是 PowerSwitch X-TC,往上是 PowerSwitch A2,再来是 PowerSwitch D2,旗舰则是 PowerSwitch D-TC Supreme。四款交换器机箱都一样大,但是内装不同,越高款式,内部的 Ansuz Noise Suppression 降噪技术用的越多。单是特斯拉线圈,他们有主动式方形特斯拉线圈(Ansuz Active Square Tesla Coil technology, AS-TC),这是他们最基础的设计,每一款 PowerSwitch 都有;还有主动电源线特斯拉线圈(Ansuz Active Cable Tesla Coil technology, AC-TC),装在电源输入的插座后端,这是 PowerSwitch A2 以上才有的;第三种则是主动特斯拉线圈(Ansuz Active Tesla Coil technology, A-TC),是为壮观的线圈数组,是旗舰机 PowerSwitch D-TC Supreme 独享的技术。

【数码时代】找到串流的活生感: Ansuz Power Switch X

此外,PowerSwitch D2 以上还有一个称为 Anti Arial Resonance Coil Technology(AARC)的技术,而全系列都有的模拟涤波技术(Analog Dither Technology, AD)和星状接地一并为辅,强化交换器的效果。Ansuz 也强调交换器的电源供应。市售的交换器多半采取 adapter 式的外接电源,但是这种电源质量不够好。PowerSwitch 内建电源供应,这就让用家可以使用更好的电源线,并且搭配他们的 Mainz8 电源分配器,以求更好的电源质量。

在全系列的 PowerSwitch 背后,10 组 RJ45 端子孔的下方,都有一个对应的低电压输出的端子孔,这是用来搭配 Ansuz自家主动式网络线时使用的。PowerSwitch 还有两点特别特别之处,他们的机身外壳是 MDF 制作的,表面做了黑色消光处理,这与 Ansuz 抑制震动的想法有关。它的脚座也很特别,脚座底下是一圈凹槽,这个脚座称为 Darkz feet,可用来搭配他们家的 Ansuz Darkz 避震垫,中间夹以钛珠或陶瓷珠消化振动,这是他们引以为傲的谐振控制技术。

【数码时代】找到串流的活生感: Ansuz Power Switch X

灵巧活生,轻松且富空气感

【数码时代】找到串流的活生感: Ansuz Power Switch X

我透过 Roon 来播放 Qobuz 上爱尔兰钢琴家 Finghin Collins 等人演奏的莫扎特钢琴四重奏,这是24bit/ 96kHz的Flac档,音质鲜活而滑顺。

不加交换器下,乐曲本就甚是好听,加上 PowerSwitch X-TC 之后,音乐就变得更灵巧活生。钢琴琴音更为凝聚,更富颗粒感,而且还带着弹跳质地。提琴乐器的定位更精准,发声体显具像,那些揉弦抖音听来更明白。那种感觉,就像是在看 4K 电影一样,细节、氛围、轮廓益发清楚。

【数码时代】找到串流的活生感: Ansuz Power Switch X

最迷人的地方就是在播放人声的时候。我以 Naive 帮 Anne Sofie von Otter 出的合辑为例,这当中收录了 Otter 在 Naive 录制的多张专辑,有法国香颂,也有艺术歌曲,是一张精彩的跨界合辑。法文里面有多种喉音,又富于舌颚声,那些声音是台文和华文所没有的,可是却更容易突显出音响的活生感。在「Dis, quand reviendras-tu」这首 Barbara 至为有名的曲子里,Otter 的声腔比较厚,法语腔调带有一点日耳曼语系的重量,却赋予了歌曲一种法国女声所难见得的气质。PowerSwitch X-TC 让录音听来更有空气感,声音显得轻松,且是流动的。这点,我在其他的交换器上都听不到。Ansuz 的思考和其他家都不一样。

中招了,这是「不归路」

中招了。Ansuz PowerSwitch X-TC 所带来声音的进步方向,完全就是我所喜爱的。这下,我是不是又要买单了?等等,PowerSwitch X-TC 是最入门的,或许我该试试 PowerSwitch A2。多了 1,200 美金,却多了 AC-TC 技术,而特别的模拟涤波线路是 PowerSwitch X-TC 的 2 倍,AS-TC 方形特斯拉线圈数量更是与旗舰款相当,其效果定当更好。我还是先跟爱乐胡先生借一台 PowerSwitch A2 来试试,看看这 1,200 美金是加码不加码。别以为这是我们媒体的特权,你也可以,代理商欢迎大家借用试听,只是,你得有心理准备,这多半是「不归路」—用过就不会想归还了。

器材规格

Ansuz Power Switch X-TC

型式:网络交换器

功能:QoS,半双工模式,全双工模式,节能功能

尺寸:69 × 261 × 377 mm(高 × 宽 × 深)

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